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La femme la plus riche du monde, Liliane Bettencourt, meurt à 94 ans

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L'héritière du géant français de la cosmétique L'Oréal est décédée "cette nuit à son domicile. Elle aurait eu 95 ans le 21 octobre", écrit sa fille, Françoise Bettencourt Meyers.

 

Liliane Bettencourt, héritière du géant L'Oréal et femme la plus riche du monde, est décédée à 94 ans, laissant derrière elle un empire des cosmétiques, mais aussi le souvenir d'une retentissante saga judiciaire liée à des soupçons d'abus de faiblesse.

"Liliane Bettencourt est décédée cette nuit à son domicile. Elle aurait eu 95 ans le 21 octobre. Ma mère est partie paisiblement", a écrit sa fille unique, Françoise Bettencourt Meyers, dans un communiqué publié jeudi.

A la tête d'une fortune estimée à près de 40 milliards de dollars par le magazine Forbes en 2017, Liliane Bettencourt occupait la 14ème place des personnes les plus fortunées. C'était aussi la deuxième fortune française derrière le magnat du luxe et patron de LVMH Bernard Arnault.

Affaiblie par la maladie, placée sous tutelle, elle se tenait en retrait de la scène publique depuis 2012, quand elle avait quitté le conseil d'administration de L'Oréal et tout rôle dirigeant au sein du groupe.
Plusieurs médecins avaient avancé en 2011 le diagnostic d'une "démence mixte" et d'"une maladie d'Alzheimer à un stade modérément sévère".

Liliane Bettencourt n'avait jusqu'alors cessé d'impressionner son auditoire malgré, déjà, le poids de l'âge et ses difficultés d'audition. Elle apparaissait dans les médias avec son allure de grande bourgeoise raffinée: brushing impeccable, écharpe souvent rose ou orange, rouge à lèvres mat.