jeudi , 23 mai 2019

Deux Canadiens identifiés parmi les assaillants d’In Anemas

La chaîne de télévision publique canadienne CBC a identifié lundi 1er avril au soir les deux Canadiens tués figurant parmi les islamistes qui avaient attaqué en janvier le site gazier algérien d’In Anemas : il s’agit de deux amis, anciens lycéens de London, dans l’Ontario, âgés de 24 ans.

L’un, Xristos Katsiroubas, venait d’une famille grecque orthodoxe, l’autre a été identifié seulement comme Ali Medlej. Tous deux vivaient dans un quartier résidentiel habité par la classe moyenne, aux origines ethniques variées, selon une enquête menée par les journalistes de CBC News.

Ces derniers citent des sources non identifiées selon lesquelles il serait « probable que Katsiroubas et Medlej se sont fait sauter intentionnellement » dans la grande explosion qui avait tué les dix derniers otages, peut-être enchaînés aux conduites de gaz de l’usine.

Toujours selon ces sources de CBC, au moins deux autres anciens camarades d’école de Katsiroubas et Medlej seraient partis avec eux pour l’étranger. Mais il n’est pas établi qu’ils étaient impliqués dans l’attaque du site gazier d’In Anemas et on ignore s’ils sont toujours en vie.

La police canadienne avait confirmé le 23 mars qu’il y avait bien deux Canadiens parmi les membres du commando tués, mais n’avait donné aucune autre précision.

CBC a précisé lundi, citant des sources policières, que Katsiroubas serait probablement le membre du commando décrit par les otages survivants comme un blond aux yeux bleus parlant couramment « l’anglais nord-américain ». La chaîne de télévision a interrogé les services du renseignement canadiens, (Canadian Security Intelligence Service, CSIS) mais ceux-ci se sont refusés à toute déclaration.

Mais la chaîne a appris que le CICS s’était déjà intéressé aux deux jeunes gens en 2007 et avait interrogé leurs proches, l’un de ces derniers ayant signalé à la police qu’ils « traînaient avec des types bizarres ». Cependant, lors de leur départ pour l’étranger, ils n’étaient plus surveillés par le CSIS.

D’après leurs anciens camarades, contactés par CBC, ils ont quitté leur lycée en 2007, Medlej ayant terminé ses études secondaires, Katsiroubas les ayant abandonnées. Katsiroubas se serait converti à l’islam, à une date non précisée, et Medlej se serait marié vers 2009.

A peu près deux mois après l’attaque d’In Amenas, des agents du CSIS ont à nouveau interrogé les proches des deux jeunes gens à leur propos, mais sans révéler pourquoi ils le faisaient ni indiquer qu’ils étaient morts.

Lors de l’attaque du 16 janvier, des centaines d’employés avaient été pris en otages en réaction à l’opération des forces françaises contre des rebelles islamistes au Mali. Les forces spéciales algériennes avaient donné l’assaut final au bout de quatre jours. Entre la prise d’otages et cet assaut, au moins trente-sept otages étrangers et un otage algérien ont été tués, ainsi que vingt-neuf assaillants.

Le Monde.fr avec AFP

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